Herramientas para la conservación de la mariposa monarca

Iniciativa internacional de monitoreo “Blitz Monarca”

¡Gracias a todos ustedes se alcanzó el mayor de los éxitos en la quinta edición anual de la iniciativa internacional de monitoreo “Blitz Monarca”!

Entre el 23 de julio y el 1 de agosto de 2021, más de dos mil voluntarios de 80 estados y provincias de Canadá, Estados Unidos y México compartieron 4,293 observaciones de ejemplares de mariposa monarca (Danaus plexippus) y plantas de asclepia o algodoncillo (Asclepias spp.), con lo que se alcanzó el nivel de participación más alto registrado en la historia de esta iniciativa (véase la siguiente gráfica).

Datos de la operación de monitoreo Blitz Monarca de 2017 a 2021

Gracias al trabajo de 2,078 voluntarios de los tres países, se obtuvieron valiosos datos que permitirán a los expertos en mariposa monarca un mejor conocimiento no sólo de la densidad y distribución de las poblaciones de esta emblemática especie migratoria, sino también acerca de su planta hospedera: la asclepia. Este año se registraron cerca de 50 mil ejemplares de asclepia, con lo cual podremos obtener un interesante panorama respecto del hábitat reproductivo de la monarca durante el verano.

¿Por qué ciencia ciudadana?

Con la información recolectada por los ciudadanos participantes en toda América del Norte, los investigadores podrán identificar áreas prioritarias donde se requiere implementar acciones para la conservación de la especie. Y gracias a esta comprometida comunidad de observadores de monarcas, los científicos dedicados al lepidóptero pronto podrán analizar tendencias de la magnitud de las poblaciones de verano en periodo de reproducción. Es importante observar que los datos recogidos por los voluntarios están a disposición de cualquier persona interesada y se pueden consultar y descargar desde el sitio web de la Red Trinacional de Conocimiento sobre la Mariposa Monarca (RTCMM o TMKN, por sus siglas en inglés).

Cabe destacar que la proporción entre orugas y asclepias extrapolada a partir de estas observaciones permitirá orientar a los expertos acerca de la cantidad posible de monarcas que finalmente emprenderán el impresionante viaje migratorio hacia el sur, toda vez que las larvas observadas durante la operación relámpago muy probablemente serán las mariposas que llegarán a México en esta época del año.

Los esfuerzos y la participación activa de voluntarios en esta iniciativa aumentan año tras año, y los expertos creen que la base de datos Blitz Monarca —integrada casi en forma exclusiva a partir de las observaciones compartidas por los participantes voluntarios en iniciativas de ciencia ciudadana o comunitaria— contribuirá a alcanzar el objetivo inicial establecido para la Alianza Científica Trinacional en favor de la Conservación de la Mariposa Monarca: una estimación rigurosa del tamaño de la población de verano en etapa reproductiva, similar a las estimaciones de que se dispone respecto de las poblaciones en hibernación en la región central de México y la costa de California en Estados Unidos.

¿Qué significa cada color?

  • Gris claro: Bajo número de avistamientos de monarca o asclepias
  • Amarillo: Alto número de avistamientos de monarca
  • Azul: Alto número de avistamientos de asclepias
  • Rojo: Alto número de avistamientos de monarca y asclepias

Los resultados de la operación relámpago de este año ejemplifican una enorme resiliencia, no sólo por parte de la mariposa monarca, sino también de las distintas comunidades participantes de toda América del Norte. Preservemos nuestros esfuerzos de colaboración con el fin de conocer más acerca del comportamiento de la monarca. Con esta información, juntos podremos emprender las acciones necesarias con vistas a generar los hábitats donde la especie pueda prosperar y nuestro corazón regocijarse.

Sitios donde se llevó a cabo la operación relámpago “Blitz Monarca 2021”

Resumen de las últimas cinco ediciones de la iniciativa internacional de ciencia ciudadana o comunitaria “Blitz Monarca”:

  • 4,635 participantes de Canadá, Estados Unidos y México
  • 10,219 observaciones
  • 212,790 plantas de asclepia (o algodoncillo) monitoreadas
  • 80,383 mariposas monarca observadas
  • 33,358 huevos
  • 27,728 orugas
  • 1,661 crisálidas
  • 16,672 ejemplares adultos

DATOS SOBRE LAS MARIPOSAS MONARCA

Este año, la Blitz Monarca estuvo organizada por las siguientes entidades: