Herramientas para la conservación de la mariposa monarca

Proyectos piloto

Por el regreso de las praderas: creación de hábitats en favor de la mariposa monarca

Departamento de Recursos Naturales de Iowa

País
Estados Unidos

Región
Centro de Estados Unidos

Tipo de dependencia
Estatal

Especies o hábitat objetivo o asociados
Mariposa monarca

Idioma original
Inglés

El Cinturón del Maíz en Estados Unidos constituye el centro del área de reproducción de la mariposa monarca oriental, por lo que, para aumentar y preservar la población de la especie, es indispensable que esta región cuente con una abundante cantidad de asclepia. Cada año, el Centro de Información y Recursos sobre Praderas (Prairie Resource Center) del Departamento de Recursos Naturales (Department of Natural Resources, DNR) de Iowa respalda tareas de restauración en un área de entre 1,500 a 2,700 acres [600 y 1,092 hectáreas] de hábitat de pastizales de pastos altos en tierras de reciente adquisición administradas por el estado.

En colaboración con Monarch Joint Venture, el DNR de Iowa se dio a la tarea de crear hábitat de óptima calidad para la monarca al incorporar en estos proyectos de reconstrucción de praderas semillas de asclepias y plantas productoras de néctar. Integrar plantas que resultan de provecho para la mariposa monarca es una forma fácil y económica de mejorar las plantaciones de estas praderas, al tiempo que se crea un valioso hábitat para dicha especie. Desde 2012, el DNR de Iowa añadió a sus mezclas para plantar en pastizales semillas de asclepias y otras plantas nectaríferas obtenidas en la región, y en una superficie de más de 6,400 acres [2,590 hectáreas] creó hábitat mejorado para la mariposa.

Entre las especies consideradas se incluyó una diversa gama de plantas de hábitat, a saber: cinco especies de asclepias, dos especies de estrella ardiente (Liatris ligulistylis) y otras semillas nativas (MJV, 2016). Universidades del estado colaboran con el DNR de Iowa con miras a mejorar la restauración del hábitat de la mariposa monarca y aumentar la disponibilidad de asclepias nativas. La dependencia y la Universidad Estatal de Iowa trabajan conjuntamente en una mirada retrospectiva a actividades de reconstrucción de praderas, a fin de establecer la conexión entre la semilla plantada y la presencia de determinadas especies después de cinco o diez años, y preparar directrices para los responsables del manejo de estas tierras.

La colaboración entre el Centro de Información y Recursos sobre Praderas del DNR de Iowa y el Centro de Praderas de Pastos Altos (Tallgrass Prairie Center) de la Universidad del Norte de Iowa comprende la propagación de estrella ardiente desde el norte de Iowa y de Asclepias tuberosa desde la parte central del estado. Estas especies revisten una enorme importancia en el ciclo de vida de la monarca, y la A. tuberosa no se ha obtenido anteriormente en Iowa. Este proyecto contribuirá a fortalecer la industria de semillas comerciales y a aumentar su disponibilidad para iniciativas de reconstrucción de praderas del DNR de Iowa (MJV, 2016).

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