Herramientas para la conservación de la mariposa monarca

Proyectos piloto

Recursos para la evaluación de sitios de hibernación de la monarca occidental

Xerces Society

País
Estados Unidos

Región
Este

Tipo de dependencia
Organización no gubernamental (ONG)

Especies o hábitat objetivo o asociados
Mariposa monarca

Idioma original
Inglés

La mayoría de las mariposas monarca occidentales migran hacia sitios específicos de hibernación a lo largo de la costa del Pacífico en California, Estados Unidos. Para comprender mejor la situación actual de la población occidental de la monarca y la condición de sus sitios de hibernación en California, la Xerces Society for Invertebrate Conservation (Xerces Society) creó una base de datos con información detallada relativa a cientos de estos sitios en el estado. Con base en las características que más a menudo se destacan al hacer referencia a estos sitios de hibernación, se concibió un protocolo que permite cuantificar los atributos que son cruciales para la supervivencia de la monarca en hibernación.

La herramienta facilitará una evaluación de las amenazas que enfrentan los sitios de hibernación, documentando los cambios que sufren a lo largo del tiempo; asimismo, permitirá definir estrategias para su manejo adecuado y restauración. A fin de poner a prueba el protocolo y bases de datos elaborados, la Xerces Society identificó las áreas de hibernación prioritarias, a visitar y evaluar. Así, durante la temporada de hibernación de 2012-2013 se llevaron a cabo tareas de monitoreo en 71 sitios de hibernación para calcular la abundancia de mariposas monarca y evaluar el hábitat.

Poco después, como parte del conteo del día de Acción de Gracias (2013 Western Monarch Thanksgiving Count), Xerces y Monarch Alert realizaron conjuntamente censos en otros 16 sitios de hibernación de la monarca en tierras de propiedad privada. Muchos de los sitios en terrenos privados donde se realizaron actividades de monitoreo en 2013 conceden permiso permanente a los voluntarios para regresar cada año y efectuar el conteo de mariposas y la evaluación del hábitat. En cada sitio, los científicos evalúan las condiciones del hábitat de hibernación utilizando el protocolo elaborado; realizan censos para calcular la abundancia de la especie; recogen información sobre el lugar y la propiedad de la tierra, y determinan posibles amenazas.

Los sitios objeto de monitoreo se seleccionan con base en el tamaño de las agrupaciones de monarca observadas con anterioridad, el tiempo transcurrido desde la última visita, la presencia de mariposas en terrenos públicos y privados, y las especies arbóreas nativas registradas. Para ayudar a los administradores de tierras en sus esfuerzos de conservación de la monarca, la Xerces Society ha elaborado directrices de manejo aplicables a los bosquecillos de hibernación de California. Asimismo, la organización ha impulsado actividades de divulgación dirigidas a participantes en iniciativas de ciencia ciudadana, biólogos del Servicio Forestal de Estados Unidos (United States Forest Service, USFS) y otros interesados, a fin de fomentar la conservación de los sitios de reproducción e hibernación de la mariposa monarca.

Más aún, la Xerces Society lanzó un nuevo centro de información y recursos para el registro de resultados de censos de las colonias de monarca occidental en hibernación: un portal en línea donde los voluntarios pueden introducir los datos recogidos durante sus conteos y en el que cualquier persona puede consultar información sobre cómo participar en iniciativas ciudadanas al respecto (MJV, 2015).

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