Herramientas para la conservación de la mariposa monarca

Proyectos piloto

Estudio de ciencia ciudadana “Asclepias para la Monarca”

Asclepias para las Mariposas Monarca

País
Estados Unidos

Región
Suroeste

Tipo de dependencia
Organización no gubernamental (ONG)

Especies o hábitat objetivo o asociados
Mariposa monarca

Idioma original
Inglés

Proyecto piloto autogestivo de ciencia ciudadana con base en Flagstaff, Arizona, Asclepias para la Monarca (Milkweeds for Monarchs) recibe su impulso gracias a la participación de voluntarios, bajo la coordinación de la Universidad del Norte de Arizona (Hofstetter, 2016). Su misión es “recurrir a ciudadanos jardineros voluntarios con el fin de evaluar qué tan recomendable sería agregar cierto tipo de asclepias a jardines de casas particulares situadas en tres sitios elevados de Arizona y determinar su grado de aprovechamiento por la mariposa monarca” (Hofstetter, 2016).

La pertinencia del proyecto surge por el desconocimiento sobre cuáles especies de asclepias de Arizona resultan más adecuadas para hospedar larvas de monarca, dado el extenso abanico de especies que se observa en el estado. Asimismo, la temporada de reproducción de la monarca enfrenta complicaciones en Arizona debido a las múltiples variaciones en la elevación del territorio y su igualmente diversa comunidad de plantas y micrositios climáticos.

Las mariposas monarca atraviesan Arizona en su viaje migratorio de primavera y otoño con destino a México y California, y la entidad alberga pequeños sitios de hibernación (Hofstetter, 2016). El estudio evalúa el crecimiento de asclepias y su uso en elevaciones de alrededor de 300, 1,200 y 2,100 metros (1,000, 4,000 y 7,000 pies), a fin de abarcar todo el rango de elevaciones de la parte central de Arizona.

Diez voluntarios participantes con formación como maestros jardineros estudian el comportamiento de la asclepia en cada elevación y presentan informes mensuales de sus observaciones semanales, tanto de la asclepia como de insectos, mediante un cuestionario que evalúa la condición de estas plantas, la etapa de crecimiento en que se encuentran, la presencia de plagas y si se observaron mariposas monarca y en qué momento (Hofstetter, 2016).

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