Herramientas para la conservación de la mariposa monarca

Proyectos piloto

Proyecto de ciencia ciudadana sobre salud de la monarca

Monarch Health

País
Estados Unidos

Región
Múltiple

Tipo de dependencia
Universidad

Especies o hábitat objetivo o asociados
Mariposa monarca

Idioma original
Inglés

El proyecto de ciencia ciudadana Monarch Health trabaja con miras a monitorear la prevalencia del parásito protozoario llamado Ophryocystis elektroscirrha (OE) en mariposas monarca. Aunque no infecta al ser humano, este parásito sí produce enfermedades en la monarca. Los especímenes infectados con OE tienden a debilitarse demasiado lo que les impide emerger adecuadamente de las crisálidas, a menudo ocasionando la muerte en esta etapa.

En otros casos, las monarca infectadas parecen normales pero no son capaces de volar con la misma fuerza ni viven tanto como un individuo sano. A fin de detectar la presencia de OE en mariposas, los voluntarios participantes obtienen, en primer lugar, ejemplares adultos —ya sea por captura o criados a partir de orugas—; en seguida, presionan el abdomen de cada monarca con una etiqueta engomada transparente para recolectar los parásitos, y después la ponen en libertad, sin lastimarla. Por último, envían las muestras al laboratorio de la Universidad de Georgia, donde Monarch Health procede al conteo microscópico de parásitos OE. Los resultados se comparten con voluntarios y los datos obtenidos se suben a internet para que estén disponibles en línea o se registran en artículos que se envían a alguna publicación especializada (Universidad de Georgia, 2015).

  • Universidad de Georgia (2015), “Monarch Health”, Odum School of Ecology, University of Georgia, en: www.monarchparasites.org/.

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