Herramientas para la conservación de la mariposa monarca

Proyectos piloto

Manejo integral de plagas para productores de semillas de asclepias

Xerces Society

País
Estados Unidos

Región
Pacífico

Tipo de dependencia
Organización no gubernamental (ONG)

Especies o hábitat objetivo o asociados
Mariposa monarca

Idioma original
Inglés

Aumentar la disponibilidad de semillas de asclepias es un componente fundamental de la estrategia de la Xerces Society for Invertebrate Conservation (Xerces Society) para restaurar la población de la mariposa monarca. Sin embargo, la disponibilidad comercial de esta semilla sigue siendo un problema para administradores de proyectos de restauración de hábitat y jardineros que buscan las especies locales más adecuadas para plantar.

La Xerces Society ha estado trabajando con productores comerciales de semillas nativas y expertos en once entidades federativas, con miras a identificar los desafíos de la producción de semillas de asclepia. Ochenta por ciento de los participantes —una mayoría impresionante— reportaron el daño provocado por insectos como uno de los obstáculos para aumentar la producción de semillas, lo que, a su vez, impide ampliar la disponibilidad comercial de las asclepias nativas. Los productores de semillas de asclepia calculan perder entre 25 y 50 por ciento de su cosecha a causa de insectos tales como áfidos o pulgones, escarabajos y granívoros o depredadores de semillas. Aunque es difícil cuantificar el porcentaje de cosechas perdidas, lo cierto es que esta percepción supone todo un problema pues suele mover a los productores a utilizar insecticidas en sus asclepias para controlar la presencia de insectos no deseados.

Sin embargo, las plagas no son los únicos insectos que frecuentan los campos de producción de asclepias; resulta que éstos son sitios de alimentación y reproducción también para las mariposas monarca mismas (en algunos casos se han estimado en miles las monarca observadas en estos campos). De modo que, cuando los agricultores recurren al uso de insecticidas, se está poniendo en riesgo a una importante población de mariposas. A fin de atender este problema, la Xerces Society ha formulado una estrategia de manejo integral de plagas y busca impulsar su adopción.

Este sistema permite a agricultores calcular con toda precisión qué porcentaje de su cosecha se pierde debido a plagas; recomienda un umbral razonable a partir del cual emprender acciones por daños causados por plagas, y provee un sistema de tratamientos para reducir los daños ocasionados, al tiempo que se aumenta la protección de las monarca y otros insectos benéficos en los campos de producción de semillas de asclepias. Se trata de un marco preliminar para el manejo integral de plagas que facilita a productores de semillas de asclepia la herramienta más completa en apoyo de la toma de decisiones para el manejo integral de plagas jamás concebida. En forma simultánea, la herramienta permite proteger a la monarca de los insecticidas (MJV, 2015).

Palabras clave: